インコの為の無農薬・粟栽培は失敗!ベランダ菜園を荒らした犯人は?

粟穂を食べるウィルちゃん

2017年の秋。プチトマトを栽培していた空プランターに、インコの殻付きシードを蒔いて、粟穂などを試しに育ててみることにしました。シードは水につけると意外と簡単に発芽します。そのことは、偶然に水濡れしてしまった種が芽を出しているのを見ていたので間違いありません。殻付きシードは確かに生きています。

粟穂って見たことありました? 私は鳥を飼う前は存在すらも知りませんでした。ショップでは中国産が多いですし、自宅で収穫できれば農薬の心配もありません。

写真のようにたわわに実ることは難しくても、少しぐらい何かが収穫できるかも? 軽い気持ちでの挑戦ですが、それなりに楽しみにワクワクしていました。しかし翌日、トラブルが発生しました。

粟栽培は発芽も待たずに、トラブル発生

ひと目見てビックリ。なぜこんなことに!

インコのための粟穂栽培に挑戦

プランターに種を蒔いたらこんな惨事に!

お天気は雨模様とはいえ、こんなに泥が跳ねるほど振っていませんし、滅茶苦茶なのはここだけ。私にはさっぱり分かりませんでした。いえ、鳥が来て荒らされたことは想像がついたのですが、何をどうすれば、こうなるのでしょう???

犯人は現場に戻る?翌日、星が現れた!

ショックを受けていたら、翌日、犯人がやってきました。一つ目のお目当てはこれ。ウィルちゃんも大好きな、エゴマです。

自宅で栽培したエゴマを食べるセキセイインコ

エゴマは、2か所で栽培していたのですが、早々にウィルちゃんにあげるのを諦め、野鳥さんのエサと化していたのです。メダカ近くのプランターのエゴマは鳥予防の為に早めに片づけたものの、離れた位置のは残していたのです。エゴマを食べて、ちゅんちゅんと鳴き、嬉しそう。可愛らしい姿をそっと見ていると、ぴょんぴょんと跳ねて移動し、例のプランターへ。

証拠を押さえた!犯行の一部始終を再現!

見つからないように室内から望遠で撮ったのですが、わかりますか? 可愛いスズメさんです。

プランター粟穂栽培をメチャクチャにした雀

ズームでぼんやりですが、可愛い犯人の姿を捕らえました!

そっと見ていると、くちばしで土を掘ってまき散らかし、足で土を掻いてまき散らかし。なるほど、何がどうなったのかすっかり謎がとけるパフォーマンスを繰り広げてくれました。

エゴマのように、収穫時には狙われるかな?と思ったりしていたのですが、まさか、種をやられてしまうとは。。このプランターに種を蒔くとどうなるか思い知りました。

土の中に蒔いた種が見つかった理由

それにしても、なぜ土の中に蒔いた種が見つかったかと言うと、少し前から、この空きプランターで砂浴びをするようになっていたのです。ですから、砂浴びをしていたら、美味しいものを発見し、狂喜乱舞して、食べてしまったということのようです。うーん。そこまで頭が回りませんでした。

プランターに残された雀の砂浴びのあと。

スズメの砂浴び痕。2つの窪みが判りますか?

以前目撃したのはカップルだったので、2匹で並んで砂浴びしたのかと想像していたのですが、最近は1匹のようです。繁殖期が終わったようですね。

鳥好きとしては、ウィルちゃんの餌を蒔いてあげたいところですが、一戸建ての庭でなく、マンション。フン害などの近所迷惑を考えてもそれはできません。しかし、雀は連日やってきて、プランター回りが泥だらけ。掃除してもキリがありません。何か苗でも植えて、砂浴びは他所でやってもらうように工夫する必要がありそうです。

そもそも粟穂の栽培はお米と同じ時期

粟はイネ科の植物。つまり、お米の収穫をイメージするとわかりやすいですね。なので、種まきの時期は秋ではありませんでした。粟穂は雀が来なくても収穫できなかったことでしょう。今回はスズメのせいでなく、私の勉強不足による失敗です。まぁ、お試し気分だったので仕方ありません。

粟の栽培はどうすれば良いのか、詳しいことは、こちらのサイトみんなの農業広場・粟の育て方に詳しく掲載されています。それによると、粟は、約2カ月で出穂し、さらに40日程度で登熟とのこと。

5月に蒔くと、7月に穂がみられ、9月半ばに収穫といった感じでしょうか。次回はスズメの被害にあうことなく、粟穂を収穫したいものです。是非とも、来年、リベンジしてみたいと思います。

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