私のバード・セラピー体験談【前編】セキセイインコと暮らし始める

私のセルフセラピー体験談

ご存知の方も多いアニマル・セラピー。動物と触れ合うことで癒しを得られ、犬や猫がペットとして大人気ですよね。高齢者のパートナーとして人気は高まる一方のようです。日本ではあまり耳にしませんが、外国では、鳥も同様の効果があるとして、バード・セラピーとして、取り入れられているそうです。ストレスの軽減や脳への刺激、免疫力のアップなど、さまざまに期待されてます。

私もセキセイインコを飼って5か月目に突入しました。今回は私のバード・セラピー体験談をまとめてみました。

インコを飼う切っ掛け

動物たちの可愛い姿を眺めていると、癒されますよね。子供の頃から様々な動物を飼っていましたが、自己責任で飼うのは初めて。飼うからには絶対に幸せにしてあげたいけれど、自分の持病のこともあって飼育する自信が持てませんでした。しかし、体調が随分よくなり、自宅療養の毎日の寂しさを癒してくれる仲間が欲しい。。。と、ついにペットを飼うことに。

セキセイインコは昔、主人が飼ったことのある唯一のペット。話を聞くと、10年以上も生きてくれるというのも魅力的でしたし、長時間の外出時には、お世話の経験がある義母に預かってもらえるとのこと。お義母さんは動物嫌いなので、他の動物は絶対にNGで、選択肢はなし。やってきたのがセキセイインコのウィルちゃんです。

セキセイインコ・レインボーのヒナ

お迎え当時のヒナのウィルちゃん。お腹いっぱい!

ウィルちゃんがやってきた!

飼おうと決めてからも、鳥のヒナは、とても頼りなくて、怖く感じて見送っていました。それでも何度もショップに足を運び、ようやく巡りあえたときは、ひと目で「この子にする!」と即決。ウィルちゃんはそこそこ大きくなっていて、羽根が伸びて、しっかり元気な様子。しかも、さし餌はあと一息!という、絶妙なタイミングでお迎えしました。

ヒナの時の、さし餌は、1日に3度。結構大変なので、まだ体調がイマイチな私はドキドキだったのですが、無事に2週間程度、さし餌の体験もさせてもらいました。

エサを持っていくと、ぴょろろろ~と鳴いてアピールしてくれます。ぐいぐい食べる姿はなんとも頼もしい。冷えたエサは食いつきが悪く、人肌に温めて・・・。写真のように胸のあたり『そのう』というエサの貯蔵袋がパンパンに膨れたら、お腹がいっぱいのサインです。

ショップの店員さんが、子育てと同じだよ。とおっしゃっていたのですが、まさにその通り。私はウィルちゃんを通して、経験できなかった子育ての真似事をさせてもらえることに喜びを感じました。

お世話は大変?

排泄の多さや、羽根が抜けて掃除が大変なのでは?と、少しは思ったのですが、全く苦になりませんでした。羽根は宝探しのように見つけて集めているほどですし、排泄は、小さい上に臭いも無し。それでも、飼う前よりは負担はあるのは当たり前ですが、大変な面もあるからこそ、充実感も得られるものですよね。

但し、飼う前は知らなかったことが沢山ありました。それは、インコがあまりベタ慣れにするペットとして適していないということです。これは、結構、ショックでした。店頭でもベタ慣れを売りにしているので、べったり懐かせて何の問題もないと思っていました。

が、飼い主を恋人のように慕い、過発情を起すことで、病気を誘発し、寿命を縮めるかもしれないということ。また別記事にしますが、接し方も難しいのだなぁ、と考えさせられました。

小鳥と暮らす癒しの日々

体重を計って成長を見守り、ちょっと飛べた、しゃべったと、出来ることが増えていくことに喜ぶ。ウィルちゃんは、来た当初から手乗りで、よく懐いてくれましたが、飛べるようになると、私の肩に飛び乗ってついてくるようになりました。それがまた可愛くて。

2週間後ぐらいに、ウィルちゃんの夢を見ました。「鳥のお母さんから生まれてきたよ」と言っているのです。目が覚めて少しして、それが私に会うために、鳥のお母さんから生まれて来たんだよ。と教えてくれたと感じられ、「鳥のお母さん、私の代わりにウィルちゃんを産んでくれてありがとう」と涙するほどでした。

関連記事:セキセイインコのお喋りの記録『鳥のお母さんから生まれてきたよ!』

小鳥がこんなにも可愛いと、私は知りませんでした。ウィルちゃんが居なければ、知らなかったこと・気づかなかったこと・興味を持たなかったこと。新鮮な刺激を沢山もらいました。そうして楽しい毎日を送っている私に起きた4つの変化を次の記事にまとめました。

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