プレママ・パパ・乳幼児の親は必見!『DNAへ人生初期の経験が刻まれる』

遺伝子は書き換えられる!?

赤ちゃんを産む前のプレママ・赤ちゃんを育て中のママ・パパ必見のTEDトークです。興味深い内容で、専門用語も多いですが、比較的聞き取りやすい英語ですので、中級者以上の英語のリスニング学習にも最適です。

乳幼児期の親子の関わりが、子供の生涯に影響を及ぼすと聞いたことはありませんか? 遺伝と環境。育てられ方はどのように影響しあっているのでしょうか?

驚いたことに、母と子の関係が遺伝子にまで影響を与えているそうです。遺伝子は固定されたものではなく、環境の影響を受け、柔軟に変化するものなのですね。DNAが書き換えられる余地についても語られています。

モシェ・シーフ: DNAへ人生初期の経験が刻まれる

トークを抜粋して内容をまとめてみました。英語に興味のない方も是非!

母ラットの育児が、子ネズミに与える影響とは?

子育てはネズミも様々なようです。熱心に育児をするラットと、ほとんど無関心なラット。子ラットは、母が死んだ何年も後に、全く違った性格になっているそうです。

より熱心に舐められ 身繕いされた個体は そのために リラックスしており、彼らの性行動や 生活の仕方が 母親にそれほど構われなかった 個体とは違っていました。

その差は遺伝子によるものかを調べるために、ラットの子供を交換哺育させて、結果を調べたところ、ラットの特性を決定していたのは 産みの母親では無く 子ネズミたちを世話した母親であることがわかったそうです。

母親の行動で遺伝子のプログラムが書き換えられる

私はエピジェネティクス研究者で 遺伝子が胚発生時 つまり我々が母親の胎内にいる間に どのように化学的な印をつけられ どの組織でどの遺伝子が発現するかを 決定づけられるかという仕組みに 興味があります

脳では肝臓や眼とは違った遺伝子が発現します そこで こう考えてみました ひょっとして母親は 行動を通じて 子どもの遺伝子を リプログラムするのではないか? そして10年をかけて 生化学的な作用が 影響することを発見しました

母親によるグルーミングや 子供を舐めるという行為が 生化学的シグナルへと翻訳され それが細胞核そしてDNAへ伝わって それらをプログラムし直し 変化させていたのです

母ラットの赤ちゃんラットを世話する行為が、DNAに変化を及ぼすのですね!話者は、おそらく生まれてすぐに 母親から伝えられたシグナルが 子供に どんな社会環境が待ち受けているかを 教えている と考えているそうです。

この先、どんな環境で育つことになるか、メッセージを送っているというわけですね。それが正しければ良いのですが、母親から誤った情報を伝えられることで、本当の世界を見誤り、それが健康を損なう結果になってしまうこともあるようです。

特に人生の初期に 遺伝子に対して 経験の刻印が 刻まれるという考えにより、 健康と疾病 両方についての 統合的な説明がつきます。

赤ちゃんの頃に、親から送られる言語外のメッセージの重要性が感じられますね。

DNAの変化は人間にも起こる現象か? サルで調べた結果

これはラットだけに 起こる現象なのか気になりますね。人間に近いサルではどうでしょうか?代理母の実験で得られた結果は?

母親に育てられたサルは、アルコールに興味を示さず、性的に攻撃的でない
代理母で育ったサルは攻撃的で落ち着きがなく、アルコール依存症になった

遺伝子を比較してみると、 多くの遺伝子に 変化がおきていて、母親がいないことは あらゆる点で影響を及ぼすことが判ったそうです。代理母の子育てっぷりは不明ですが、子ザルにとって、本当の母がいないことが後々まで大きなダメージになってしまったようですね。愛情を受けられるかどうか、子供に選択肢がないのに、生涯に影響を与えるという悲しい結果ですね。

人間の母親が感じたストレスがお腹の赤ちゃんに与える影響

気になる人間のケースでは、実験をするわけにいかないので、天災の事例を調べたそうです。

カナダの史上最も熾烈な自然災害は ケベックの 1998年の大吹雪です 。その当時妊娠していた 母親たちがいましたが 同僚のスザンヌ・キングが その子供たちの成長を 15年にわたり追跡しました。

ストレスが大きかった母親のストレス尺度を調べて、その子供達への影響をみると、驚くべき結果が得られたようです。

ストレスが大きくなるほど 子供達の自閉症率は高く、代謝疾患の率も高く 自己免疫疾患の発症の割合も 高かったのです。

ストレスがあらゆる病を引き起こすと言われますが、強いストレスがお腹の赤ちゃんへ与える影響も相当なものですね。こうした病が母親のストレスと関連しるなら、妊娠中のママが幸せでいられるよう、パパや周囲の人間は気を配りたいですね。男だから妊娠中は何にも出来ない。なんてことはないということですね。

遺伝子を好都合に書き換えることは可能か?

もし遺伝子をプログラムできるなら ― 私たちが遺伝子に刻まれた 歴史の奴隷とならず 書き込まれたプログラムを 消去できるとしたらどうでしょう? なぜならエピジェネティクスの 誘因は 代謝疾患や 精神疾患を引き起こすからです

ラットを使って、コカイン中毒の実験をされています。難しい内容なので、詳細は本編をお聞きいただくとして、結果は、遺伝子の再プログラムは可能で、中毒症状をなくすことも出来たそうです。依存症が薬で治せるようになるのですね。

遺伝子のもつ柔軟性がもつメッセージ

 DNAは単なる文字の羅列ではありません 単なるシナリオでもありません DNAはダイナミックな映画です 私たちの体験はインタラクティブな 映画に書き込まれていくのです

DNAはもって生まれて変化しないものというイメージがあったのですが、そうではないようですね。私たちが体験する様々な事柄により、書き換えられるものなのですね。遺伝だからと諦める必要がないものも多そうです。

これはがんや精神疾患などの深刻な疾患を 不適応だと捉えて 新たなアプローチで取り組めるという  非常に楽観的なメッセージだと言えます。

まとめ

私たちのDNAは、2つの要素で 構成されています

DNAを構成する2層の情報
古い情報の層何百万年もかかり進化。固定化していて 変わるのは難しい
一方、エピジェネティック層は 柔軟にダイナミックに変化する

この、エピジェネティック層が柔軟にダイナミックに変化するということが、私たちが運命をコントロールする余地と希望である。ということで締めくくられています。

私たちが遺伝子によって形作られていても、私たちが遺伝子によって形作られていても、自分の責任で生きる人生になるよう 方向付ける自由の余地はあるのです

ご覧いただき、ありがとうございました。子供の生涯に、親や環境が与える影響の大きさを考えさせれますね。これから親になる方、今、赤ちゃんの子育て真っ盛りのパパママに気づきになったのではないでしょうか?

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