夏休みの自由研究に!メダカの赤ちゃんを観察!繁殖におすすめの商品

メダカの採卵

5月に飼い始めたメダカ。2週間もしないうちに大人になって、メスはお腹に卵をいっぱいつけて泳いでいる様が見られるようになりました。メダカは3ヵ月ほどで成魚になるそうです。メダカの稚魚(赤ちゃん)の観察は夏休みの自由研究にもおすすめ。身近に命の不思議に触れることができますよ。

前回の準備の様子はこちら

メダカの採卵

水に浮かべていたホテイアオイをひっくり返してみると、卵がついています。採卵用のスポイトが売っていますが、手で十分。頼りなく見えましたが、手でつまんでも大丈夫。力を入れすぎない限り、しっかりしていて弾力があり、つぶれません。親メダカたちと一緒にしておくと、いつの間にか食べてしまって、全く増えないそうなので、こまめに採卵していきます。結構、たくさんくっついているんです。採った卵は、水道水をいれた容器に、入れておくだけ。水道水はカルキ抜きも不要。適度な消毒になっていいみたい。

メダカの卵

メダカの卵が孵化するまでの時間は、累積「250℃」という目安があるそうです。夏場は約10日ほど。だんだんとメダカの稚魚に成長していく様子を眺めます。室温と水温を記録し、観察日記を記すなど、この過程を、自由研究すると楽しそうですよね。

 

私が肉眼で見た限りでは、あ!目ができてる!といった程度でしたが、こうした顕微鏡があれば、卵から稚魚へと成長する様をつぶさに観察できるに違いありません。毎日絵日記を書けば、楽しい観察日記ができそうです。

メダカが孵化し、針子に

メダカの稚魚(針子)

稚魚の誕生です。メダカの赤ちゃんは針子と呼ばれています。とても小さくて上手く映りません。こんなレンズを見つけました。普通のスマホがマクロレンズになります。これを買って観察記録をつくれば、大人も夢中になれる本格的な自由研究になりそうです。

生れたばかりの針子にはお腹にエサ袋があり、3日ほどは餌が不要。その後は、一日に5回ほど餌を与えてください。この頃にしっかりと稚魚専用のパウダー餌を与えていれば、元気に成長してくれます。但し、与えすぎは腐敗の元になるので注意。水草をいれてあげると、根っこなどを食べているようです。

メダカを入れて、日当たりも良い場所に、2週間も放置すれば、グリーンウォーターができます。赤玉土を入れると水質を浄化して出来ません。この中に入れてあげると栄養剤のようになって良いそうですが、結構、時間が掛かるので、早めの準備がおすすめです。

メダカ飼育の注意点

親のいる鉢に戻すと、親に捕食される可能性があるので、稚魚は別にして飼育します。だんだんと大きくなっていくのを楽しく眺めて、大きくなると狭いので、容器を増やしていきました。水草についているのがどんどん孵化し、ぐんぐんと増えて、3ヵ月後の8月には、こんな感じに。メダカの数は100匹を超えて、この他にも小さい入れ物二つを室内にも置いています。

メダカの飼育の様子

水草もメダカも非常に簡単に増えるので、増やしすぎには要注意です。採卵をしなければ、どんどん増えることはありません。いらなくなっても、絶対に川や池に捨てないでください。生態系を壊してしまいます。最後まで責任を持って飼育しましょう。

水草の増えすぎは酸欠の恐れがあります。上の写真でも、多すぎるのかもしれません。夜、太陽光がなくなると、水草が水中の酸素を吸ってしまうそうです。枯れたものをカットしてあげるのはもちろん、適当に間引く必要があります。

水草を買ったときに、貝がついてくることがあります。水槽の邪魔者で、スネイルと呼ばれています。オスメス同体で、一匹でも繁殖が可能。メダカに直接的に無害ですし、フンのお掃除になるかと置いておくと、爆発的に増えました。一匹の間に処分した方が、後々可哀そうな思いをしなくてすみます。

メダカの自由研究に役立つ本

最後に、子供のメダカの観察に、参考になりそうな本をご紹介しておきます。メダカのことをよく知ると、観察眼もよりするどくなります。こうした飼育本を入手して、メダカの飼育のポイントを下調べしておくと、よりよい観察記録が作れそうですね。

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