【TED】ステイシー・クレマー「人生最高の贈り物」と私の「贈り物」体験談

TED『人生最高の贈り物』私の体験談

英語初心者のリスニング学習にもオススメ。3分10秒の短いスピーチです。
スティシー・クレマー氏が受け取った「人生最高の贈り物」とは何でしょうか?

最後まで、「贈り物」が何かを隠して話が進むので、ネタバレが嫌な方はこの先の内容と私自身の体験と感想を読まずに、動画を視聴してくださいね。

Stacey Kramer: ステイシー・クレマー「人生最高の贈り物」

スピーチの内容と感想

想像してください。人生最高の贈り物で何がどう変わるか? 彼女はこんな風に変わったそうです。

家族全員があなたの為に集まり、溢れるほどの愛情と尊敬を受け、長年連絡のなかった友人や知人から 連絡を受けることでしょう。
敬愛され 褒めたてられ 戸惑いすら感じるほどです。人生で最も重要なことを再確認させてくれます。

何か賞でも貰ったのでしょうか? 引き続き、贈り物がもたらした変化です。

精神性や信頼とは何かを 再定義してくれるでしょう。身体に対する新たな理解と信頼が芽生えます。この上ない活力を感じます。語彙は豊かになり、新たな人々に出会い より健康的な生活を送れます。
更に これがあれば 全くなにもしなくてよい―8週間の休暇を取れます。たくさんのグルメを楽し大量の花束が贈られてきます。

色々な方面に効果がもたらされたようです。そんな素晴らしい贈り物とは、何なのか?その費用は、5万5千ドルほど。

答えは脳腫瘍でした。正確には血管芽細胞腫とのこと。
え?!と驚いて、もう一度、このスピーチを最初から聞きなおしました。

スピーチの締めくくりはこうです。

この贈り物によって 私の人生は 360度変わりました。ここでお話したとおりです。今後 皆さんが 思いがけない 厄介な 先の読めないものに遭遇した際、考えてみて下さい。それは贈り物なのかもしれません。

贈り物の正体を明かし、うるっとなっていらっしゃるのに、共感してしまいました。私にも、とんでもなく厄介な「贈り物」を受け取った経験があるからです。

私の思いがけない「贈り物」体験談

私の場合、脳腫瘍ではありませんが、長く飲んだ薬の副作用で、とても苦しく長い闘病生活と死を覚悟する経験をしました。あの頃の私が直面していた状態をありのままに書いたら、想像を絶する酷さです。

布団に横たわり、しばらく目を閉じ、涙を流すこともできませんでした。
理解できませんよね?文字通り、この3つのことすべて出来ないのです。布団に横になれず、しばらくの間も目を閉じることが出来ず、泣きたくても涙は目の乾燥で出ませんでした。椅子で寝ていたという話ではありません。横になれないのです。ほんの数十秒も落ち着いて横になれず、座ることもできず、1日中、ずっと立っていました。

気絶するように眠る1時間ほど以外、1秒も休まる間もなく強い恐怖に襲われていました。目を閉じるのはさらなる恐怖で、暗闇が耐えられず、瞬きしかできませんでした。極度のドライアイで、目が痛くて、それだけでなく、皮膚も、鼻も、口の中もカラカラに乾燥していました。難病を掛け持ちするように、沢山の症状に苦しめられ、およそ生きていくのが不可能だと思えました。

後に回復して、横になることができ、目を閉じて、涙が頬を伝ったとき、心底ありがたいと思いました。『当たり前のことが、実は当たり前ではない』とよく言われますが、体験しないとなかなかありがたみを実感できませんね。

身体の不調をいやというほど感じたら、当たり前の日々は奇跡だと実感しました。生きているだけでスゴイことです。そして、自分の体に宿っている治癒力に感謝し、強く信じるようになりました。

追いつめられると悲観すらできない

昔の私にとって、困難をギフトと言えるのは、それは特別な誰かのことで、「私には無理」でした。でも、違うんですよね。トコトン追いつめられると、悲観的になっていられなくなります。悲観しても、楽観しても同じなら1ミリでもマシな方を選ぼうという必死のポジティブです。絶望するのと、希望を持つのとでは、どう考えても希望を持った方が楽ですよね。

なぜ私が?なぜこんなことに?何が悪かったの?あの時、あぁしなければ良かった!何もかも自分が悪くて、すべてが間違っていたような気にもなりましたが、悩んだり後悔したところで何も変わりません。ますます辛くなるだけです。すべてが自分にとって必要なことで、良かったのだと無理やりでも信じた方が、わずかでも心が穏やかになり、回復に近づく気がしました。

この心理は、トコトン追いつめられた人間に共通した希望の見つけ方ではないでしょうか。

とんでもない困難の乗り越え方のひとつとして

人は探しているのもを見つけるといいます。だとしたら、どん底にいても、プラスに意識を向けようと思いました。

自分に質問するのです。
「この経験を通して、自分は何を学べるだろう? 得られるものは何だろう?」
酷い経験をしても、それをギフトとして受け取る努力をすると、何かを見つけられることも多いようです。

私の場合は、回復の過程で、不思議な出来事があり、長年の疑問が次々に解け、ずっと知りたかった持病の原因に気づき、克服に近づくことが出来ました。今も後遺症があり、回復途上ですが、それでも日々、感謝して多くの時間を幸せに過ごせています。

トラウマになりそうな出来事でしたが、必要な試練だったと思うことで、トラウマにはなっていない気がします。

まとめ

最悪を最善に置き換えて生きることが、残りの人生を無駄にしない方策です。だから、ステイシー・クレマー氏も「脳腫瘍」という人生最悪に思える贈り物を「人生最高の贈り物」として受け取り、私たちにもそうした選択肢を教えてくれたのだと思います。
折角ひどい目にあったんだから、せめて何かプラスにしたい!

簡単ではないですよね。でも、どうにもできないなら、受け入れるしか仕方ない。私も不都合を受け入れる努力をしています。

誰しも人生で思いがけない困難に遭遇することがあるでしょう。そうした困難を乗り越えるひとつの方法として、こうした考え方が助けになることがあるかもしれませんね。

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